Thunder 4 - Stephen “Kiwi” van Dijck

Stephen (“BareFoot Pilot”), geboren en getogen in Nieuw Zeeland, kwam in 1980 naar Nederland. Een jaar later begon hij aan zijn jachtvlieger opleiding bij de Klu waar hij vanwege zijn komaf 'KIWI" genoemd werd. Na het vliegen op de NF-5 en de F-16 bij 314, 312 en 323 squadrons op respectievelijk de vliegbasissen Eindhoven, Volkel en Leeuwarden stapte hij in 1991 over naar de burgerluchtvaart. Tot voor kort was hij gezagvoerder op de 747-400 bij KLM. Zowel bij de Klu als bij de KLM gaf Stephen instructie. Daarnaast nam Stephen gedurende 16 jaar als Aircraft Accident Investigator voor de VNV zitting in de Accident Analysis and Prevention Comité van IFALPA. Direct na het beëindigen van zijn diensttijd is Stephen actief gaan vliegen in de General Aviation. Met zo'n 20 jaar display ervaring, zowel solo als in formatie, op verschillend type vliegtuigen, zoals op de NA-64 Yale, is hij nog altijd even enthousiast over aerobatics en formatievliegen als toen. Stephen vliegt ook al 16 jaar bij de Fokker Four en is zowel als flight instructeur en display autorisatie examinator actief. Stephen begon met competitie aerobatics in 2009 op zijn Yak 52 en met de behoefte om een hogere niveau te halen is er in 2011 de Sukhoi 29 aangekocht. Het is een persoonlijk uitdaging om alleen een prestatie neer te leggen maar Stephen is een team man. Vandaar dat ondanks het verkopen van zijn Yak 52 (PH-KWI) hij een actieve rol heeft gehouden binnen het DTY Display Team. Zijn Sukhoi-29 is als vierde "Russian Radial" aan het DTY Display Team toegevoegd.